Meet the APCC’s Executive Director, Mr. Masaomi Fuji

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1. Please introduce yourself.
Hello everyone; my name is Masaomi Fuji. I became the Senior Executive Director this year on April 1st. So, let’s do our best together; thank you.

2. Could you tell us about your own experience at APCC?
I think I was around 10 years old when I first got involved with APCC. A year before the first APCC, I went on a homestay in Busan. Later when I was 30 years old, I joined Junior Chamber International Fukuoka and toured the marine house, managed charity golf events, and was involved in the 25th-anniversary event. Then when I was 40, Junior Chamber ended, and after serving as Operating Director in BRIDGE KIDS PROGRAMS 2019 and then Managing Director, I was recently appointed as Executive Director.

3. What are your plans for the BRIDGE Summer Camp, which will be held face-to-face for the first time in four years?
I am very much looking forward to it! I sincerely hope many kids will visit Fukuoka and interact with the children here. Moreover, after four years, we have many new volunteers, and I think it’s time to evolve the program in positive and ambitious ways. This is our long-awaited restart. I hope to create new BRIDGE KIDS programs together with everyone.

4. Please share any interesting stories about yourself.
When I think of APCC, one of the first things that comes to mind is when the 2009 H1N1 flu epidemic canceled the Junior Ambassador homestays. I was the person that drove the first JA infected with H1N1 to the hospital. I can laugh about it now, but my heart was pounding very hard. However, while I was concerned about the JA’s safety, their sparkling eyes left quite an impression on me, and it was a very memorable experience. Also, that year, the BRIDGE CLUB (“BC”) was having activities at the Global Arena (GA) in Munakata City, and I suddenly had to go to the GA to assist them. It was tough dealing with the H1N1 influenza, but I had a lot of fun talking with BC members about various topics and watching their activities closely.
I want the children of APCC to picture Fukuoka when thinking about Japan after returning home – not Kyoto or Tokyo, but Fukuoka. I hope that after returning to their countries, because of APCC, they will be able to accept differences in skin color, language, and culture as global citizens and develop into adults who respect one another.

5. Please give us a few words for our readers.
APCC is celebrating its 35th anniversary, a significant milestone for us. I would like to thank everyone who has supported us over the years. The past few years have been more challenging for APCC than we could have imagined, but we have made the most of our challenges. And this year, as a restart, our business will be revitalized for the first time in many years. I am excited to meet all the JAs and hope this will be an invaluable experience for the children of Fukuoka. Our yearly 11-year-old exchange is our foundation program, which is very important, so I would like it to continue. However, I would like to support the connection between the kids who come when they are 11, are involved in the homestay program, the Challenge Trips and other such events. I believe that the BRIDGE CLUB (BC) will play an important role in the future. The oldest members are now about 46 years old, but they have contributed to the BC since its foundation and continue to support us with dedication. I hope the following generations follow in their footsteps and do their best.
Moreover, how can we attract and integrate them into the new form of APCC, “Beyond the 11-Year-Old Experience”? I would like to share many ideas and find a way to build such a future together with everyone. In this sense, I am looking forward to the BC Presidents’ meeting at the upcoming Summer Project. Lastly, we will be bringing back all our programs this year. It will not be easy considering the lack of experience these past few years. However, I would like everyone to come together and make it a reality. Thank you very much for your cooperation and support!

皆さん、こんにちは。今年の4月1日から新しく専務理事となりました藤 眞臣(ふじ まさおみ)です。よろしくお願いします。

2. APCCでの自身の経験を教えてください。
私がAPCCに初めて関わったのは、私が10歳頃です。第1回のAPCCを実施する前の年にトライアル事業があって、釜山にホームステイに行きました。その後、30歳の時に福岡青年会議所に入会をしてマリンハウスに見学に行ったり、チャリティゴルフ会の運営に携わったり、25周年のときにはパフォーマンスイベントにも関わりました。その後、40歳で青年会議所が終わり、第31回、BRIDGE KIDS PROGRAMS 2019の実行委員長になり、常務理事を経て、この度、専務理事に就任をしました。

3. 4年ぶりに対面で開催されるBRIDGE Summer Campに向けて、どのようなことを考えていらっしゃいますか ?
私自身とても楽しみにしています。たくさんのこども大使(以下JA) 達が福岡の地を訪れ、福岡のこども達とたくさんの交流をして欲しいと心から願っています。また、4年ぶりということなので、ボランティアさんも新しいメンバーが加わり、事業の形も前向きに、挑戦的に変えていけるタイミングだとも思っています。待ちに待ったAPCCリスタートです。みんなで新しいBRIDGE KIDS PROGRAMSを作っていきたいと思っています。

4. ご自身の面白いエピソードなどがあれば教えて下さい。
APCCの思い出でいつも真っ先に思い浮かぶのは、2009年の新型インフルエンザが流行し、こども大使のホームステイが中止になった時のことです。初めて新型インフルエンザに感染したこどもを車に乗せて病院に連れて行ったのが僕だったので、今だから笑えますが、ドキドキで…でも、その時のJAの不安もありつつもキラキラした目はすごく印象的で、僕にとっては思い出深い記憶です。また、この年、BRIDGE CLUB(以下BC)は宗像グローバルアリーナ(GA)での活動を行なっており、急遽私もGAへお手伝いに行くことになりました。新型インフルエンザ対応は大変でしたが、BCメンバーと様々な話をしたり、近くで活動を見たりして、とても楽しかったです。

5. 読者に向けて一言お願いします。
APCCも35周年を迎え、節目を迎えます。これまで支えていただいたすべての方へ感謝を申し上げます。この数年間はAPCCにとっても想像以上に厳しい期間でしたが、その中でも最大限の挑戦をしてきました。そして、今年、リスタートとして久しぶりに事業が復活します。たくさんのJAらに会えることがとても楽しみですし、福岡のこども達にとって、かけがえのない経験になってくれればと期待しています。毎年の11歳の交流は私たちの基礎事業でもあり、とても大切なものです。これからもしっかりと継続をしていきたいと思っています。しかし、この先重要な役割を果たすのは、11歳のときに福岡に来たこども大使や、ホームステイ受け入れやチャレンジトリップなどを通してAPCCに関わったこども達の集まり…BRIDGE CLUB(以下BC)だと考えています。今、1番上が46歳前後ですが、BC創設期からずっと貢献をしてくれましたし、今も献身的にサポートをしてくれています。私は、この意思を受け継いで、次の世代にも頑張って欲しいと願っています。そして、そんな彼らと新しいAPCCのかたち『11歳の経験の先』をどう描き、融合させていくのか。そんな未来をたくさんのアイデアを出し合ってみんなでかたちを見出していきたいと思っています。そういう意味では、今度の夏の事業でBCプレジデントたちが集まる場は大変楽しみにしています。最後になりますが、今年はコロナ禍以前に近い形でプログラムを復活させます。元に戻すことは簡単なことではありませんが、皆さんと力を合わせて実現させたいと思います。ご協力のほど宜しくお願い致します。